N-Epic Challenge

N-Epic Montferland

Normaalgesproken wordt elk jaar rond 20 maart de Absa Cape Epic in Zuid Afrika gereden. Een epische 8 daagse mountainbike wedstrijd met c.a. 16.000 hoogtemeters. Dit evenement is voor dit jaar voorlopig verplaatst naar oktober. Maarten Tjalingii en Thijs Al (beide ex prof) kwamen met het idee voor een alternatieve Cape Epic, de N-Epic Challenge. Deelnemers konden zelf 8 etappes bedenken in Nederland en hier hun eigen invulling aan geven.

Op een zonnige dinsdag werd ik gebeld door Hans Raven. Hans is een fanatiek en ervaren mountainbiker en lid van de club RideMyMTB.com. Hij vertelde me over de challenge en dat hij vanaf 20 maart 8 achtereenvolgende dagen een moutainbike etappe gaat rijden onder de vlag van de N-Epic Challenge. Al snel kwam het idee om samen een etappe te doen. Hans was al lang niet meer in het Montferland geweest en had de verbeteringen aan de route dus nog niet gezien. Een perfecte gelegenheid om de nieuwe verbeterde route eens te showen. De datum stond vast, 23 maart gaat het gebeuren. 

Raceday: Etappe #4 Montferland

Het weer was prima, droog niet al te warm en een beetje grijs, maar lekker fietsweer. Voor mij is de montferland route een thuiswedstrijd. Hij is vorig jaar flink aangepakt en echt enorm verbeterd. Het was altijd een racebaan, veel rechte stukken en afdalingen die hard recht naar bededen gingen met ontzettend veel remkuilen. De nieuwe route is veel uitdagender met mooie nieuwe single tracks en bochtige afdalingen met hier en daar een mooie kombocht.

Hans had een Trek SuperCaliber te leen van Schraverus Fietsen Harderwijk voor de N-Epic Challenge. Een strakke fully die mooi afgewerkt is en lekker smoelt. Door het ontbreken van schanierpunten bij de achtervering ziet het er niet alleen mooi uit, maar krijg je ook een heel stijf en strak geheel. Wat direct opvalt bij de Trek zijn de rechte lijnen. Geen knikken of knikjes, swingarmen, haakse hoeken, lagers en andere geknakte of gebogen buizen die je wel bij andere fully’s ziet. Ik heb er zelf ook heel kort op gereden en het eerste wat opvalt is de directheid van het stuurgedrag. Hij is heel strak en wendbaar, heerlijk tijdens korte snelle bochten. 

Trek SuperCaliber met een aanschafprijs van € 5499,- is het geen goedkope fiets, maar wel een bijzondere. Mooi ontwerp en functioneel. De fiets is afgemonteerd met een mix van Sram GX/Carbon en Shimano XT remmen. Een Fox 32 SC Performance voorvork en een 60mm veerweg achterdemper. De fiets weegt c.a. 10,5 kg zonder pedalen. Dé perfecte mtb voor in Nederland, België en Duitsland voor een brede doelgroep.

Trek SuperCaliber

Duitsland als toetje

Met een 26 kilometer en c.a. 380 hoogtemeters laten we de Montferland route achter ons. Aangezien Hans vanuit Harderwijk over is gekomen laat ik hem ook nog wat leuke stukjes zien in het nabijgelegen Elten. Rondom Eltenberg kun je lekker klimmen en zijn er een paar mooie afdalingen. Ook zijn er wat leuke old-school single tracks te vinden. Zo komen we aan het eind van onze gezamenlijke N-Epic etappe. Voor Hans staan er de komende dagen nog 4 etappes op het programma. 

Swiss Epic

In augustus is er een Zwitserse Epic editie. Ik wil me graag inschrijven voor de editie van volgend jaar. Je doet hier mee als een koppel, idem als de Zuid Afrikaanse editie. Het is alleen een 5 daagse, maar zeker zo uitdagend en mooi. Ik wil me hier op gaan voorbereiden en zal mijn techniek en conditie op peil moeten hebben om hier aan mee te doen. Mocht iemand interesse hebben om mij te vergezellen laat het me dan weten via de mail. 

Meer info over de Swiss Epic kun je hier vinden.

Review: Specialized Chisel Comp

Specialized Chisel

Als je geen carbon fiets hebt hoor je er dan niet meer bij? Is een aluminium mountainbike nog wel interessant? Je kunt al een carbon fiets kopen onder de € 1500,-, maar is carbon ook echt de heilige graal? Het is lichter dan aluminium, maar een alu fiets heeft ook zo z’n voordelen. Specialized heeft een high end aluminium XC mountainbike in zijn assortiment, de Chisel. Ik heb er ruim een week mee mogen rijden en heb echt plezier gehad met deze klassieke alu mountainbike.

Groepset en remmen

Groepset en remmen

Shimano Deore M6100 ketting en cassette, Shimano SLX M7100 shifters en Shimano M6100 2 piston hydraulische schijfremmen

Voorvork

Voorvork

RockShox Judy Gold, Motion Control demper, Solo Air, 42mm offset, 15x110mm thru-axle, 100mm travel

Derailleur

Derailleur

12 speed Shimano SLX M7100

Banden en velgen

Banden en velgen

Voor en achterband, Fast Trak, Control casing, GRIPTON® compound, 60 TPI, 2Bliss Ready, 29x2.3. Alu velgen Offset Design, Tubeless Ready, 25mm internal width, 28h

Specs

  • Gewicht: 12,6 kg
  • D’Aluisio Smartweld M5 aluminium XC geometry
  • Interne bekabeling
  • Dropper post compatible
  • Balhoofdhoek: 68 graden
  • Prijs: € 1999,-

De Chisel in actie

Na een aantal ritjes met de Chisel op verschillende routes en omstandigheden kan ik concluderen dan deze alu fiets tot alles in staat is. Het stuurgedrag is prettig en zeer stabiel, zeker tijdens snelle afdalingen. Ik heb gewoon een lekkere wendbare fiets onder mijn kont. Ik vergeet zelfs zo nu en dan dat het een alu mountainbike is. Tijdens het klimmen merk je uiteraard verschil omdat hij zwaarder is, maar om het in een perspectief te zetten. Mijn eerste alu mountainbike woog bijna 14 kilo. Het Shimano schakelsysteem, Deore ketting, en cassette en een SLX achter derailleur werken erg goed. Shimano heeft dat erg goed neergezet en je hebt daardoor een betaalbare hele goede groep op je mountainbike. De remmen zijn prima, in mijn ervaring beter dan de Sram remmen van dit prijsniveau. De Rockshox voorvork is capabel genoeg voor de Nederlandse omstandigheden en zorgen voor genoeg comfort. Dit is nu de derde keer dat ik met de Specialized Fast Trak banden rij. Het is een hele lekkere vlotte band met een goede balans tussen grip en snelheid. Ze zijn beter dan de Pirelli’s die ik onlangs getest heb. 

Doelgroep

Wie is nu de doelgroep voor een aluminium mountainbike in het hogere prijssegment? Ten eerste niet iedereen wil een carbon mountainbike. Als je een wat zwaardere rijder bent is een carbon fiets gewoonweg niet ideaal en wellicht ook niet mogelijk. Een alu fiets is gewoonweg sterker en robuuster. De Chisel is echt een aanrader als je wel een high-end fiets wilt, maar geen carbon. 

Ben je een beginnend mountainbiker? En ben je op zoek naar een fiets met meer mogelijkheden? Dan is deze alu Chisel een verrijking voor je mountainbike ervaring. Ook als je nu nog een alu mtb met 26 inch wielen hebt en je zou graag een 29er willen, maar wel alu blijven rijden. Dan zou ik voor de Chisel kiezen. De Chisel oogt als een mooie klassieke mountainbike, maar niets is minder waar. Het is een hele moderne fiets met heel veel capaciteit. Als je de fiets wilt upgraden dan zou je er lichtere wielen of een dropper post op kunnen zetten. 

Ik geef het eerlijk toe, mijn voorkeur gaat altijd uit naar carbon, maar nu ik met de Chisel heb gereden heb ik gewoon veel plezier gehad. Ik heb zelf kunnen ervaren dat een alu mountainbike snel, wendbaar en echt nog niet uit de mode is.

Chisel 2021

Voordelen

Prijs en duurzaamheid
Veelzijdigheid
Rijgedrag

Nadelen

Gewicht (voor alu begrippen valt het nog mee)
Remmen kunnen beter

Test: Pirelli Scorpion Rear Specific en Scorpion XC-S

Pirelli test

Pirelli is vooral bekend en enorm groot in de motorsport. Het merk steekt nu een behoorlijk deel van het R&D budget in het onderzoek en productie van mountainbike banden. Ze gebruiken veel van hun opgedane ervaring en kennis uit de motorsport in de ontwikkeling van mountainbike banden. Ik heb nu een aantal weken de Cross Country banden Scorpion Rear Specific (2.9×2.2 achterband) en de Scorpion XC-S (2.9×2.2 voorband) getest en dit zijn mijn bevindingen. 

Scorpion XC-S voorband

Ik heb bewust gekozen voor deze opstelling omdat ik tijdens de wintermaanden meer grip met mijn voorwiel wil hebben. De Scorpion XC-S is een band met hoog profiel en ver uit elkaar geplaatste noppen waardoor je in los zand of modder goed grip blijft houden. 

Het loopvlak van de Scorpion XC-S bestaat uit hogere en ver uit elkaar geplaatste noppen die een uitstekende penetratie in het terrein en verhoogde chemische en mechanische grip garanderen. De hoogte en stijfheid van de noppen verzorgen optimale penetratie in de zachte ondergrond en mechanische grip. Dit garandeert een uitstekende respons en optimaal gevoel voor tractie en remmen, evenals uitstekende ondersteuning in bochten. De specifieke afstand tussen de noppen van Scorpion XC-S helpt de band om modder gemakkelijk te verwijderen tijdens het rijden.

SmartGRIP Compound is een geavanceerde compound ontwikkeld vanuit Pirelli’s ervaring in de motorsport. De enkelvoudige oplossing biedt in zowel droge als natte condities een constante hoge grip, zelfs wanneer noppen aan slijtage onderhevig zijn.

Ik rij met de LITE versie en alle modellen in LITE-versie zijn ontwikkeld met het oog op een maximale rolefficiëntie en soepelheid: een lichter karkas om snelheid en rijgevoel te optimaliseren.

Een beschermende zijwand technologie zorgt voor een betere lekbestendigheid en betere handling bij lage druk. De extra laag nylonweefsel die is aangebracht op de zijwanden van de behuizing zorgen voor een extra bescherming en verbeterde stabiliteit in bochten.
Scorpion XC-S
680 gram & 120 tpi

Scorpion Rear Specific (XC-R) achterband

Voor achter heb ik een ”snellere” band met iets minder grip gekozen om de rolweerstand te verbeteren. Ik verkies liever aan de voorkant meer grip en achter wat minder omdat daar ook meer gewicht op rust. 

Middelgrote noppen en middelgrote profielafstand voor extra tractie en duurzaamheid, zonder concessies te doen aan de prestaties op verschillende terreinen.

Het loopvlak van de Scorpion XC-R is ontwikkeld voor gebruik op hetzelfde terrein als de Scorpion XC-M, met een gemiddelde hoogte en afstand van de noppen voor een breed scala aan toepassingen. Het specifieke ontwerp van de centrale noppen, gebaseerd op Pirelli’s ervaring in de wereld van motorcross, verhoogt de grip en stabiliteit zowel bij het remmen als bij het trappen, waarmee de Scorpion XC-R een unieke dynamiek en betrouwbaarheid biedt op gemengd terrein.

SmartGRIP Compound is een geavanceerde compound ontwikkeld vanuit Pirelli’s ervaring in de motorsport. De enkelvoudige oplossing biedt in zowel droge als natte condities een constante hoge grip, zelfs wanneer noppen aan slijtage onderhevig zijn.

Een beschermende zijwand technologie zorgt voor een betere lekbestendigheid en betere handling bij lage druk. De extra laag nylonweefsel die is aangebracht op de zijwanden van de behuizing zorgen voor een extra bescherming en verbeterde stabiliteit in bochten

Scorpion Rear Specific
730 gram & 120 tpi

Fieldtest

Na een droge zomer en veel kilometers waren mijn Maxxis banden aan vervanging toe. Er moest ook meer grip komen zeker in slechte omstandigheden. Ik heb de Pirelli banden gekozen gezien de historie van Pirelli. Ik ben benieuwd of ze die kennis en kunde ook in de mountainbikewereld kunnen waarmaken.

Tijdens het schrijven van dit artikel heb ik c.a. 1000 km met de Pirelli’s gereden. Met de XC-S voorband heb je echt heel veel grip, maar dan ook echt veel. Ik doe echt mijn best en probeer zo nu en dan de grens op te zoeken, maar mijn voorwiel bezwijkt niet. Ook niet tijdens een hele modderige rit in Amerongen en ook niet rond de kerstdagen in de Duitse blubber dichtbij mijn woonplaats. Die extra grip is heerlijk. Het nadeel van al die grip is extra rolweerstand. Ik merk wel dat het meer moeite kost om snelheid te krijgen en behouden. 

De XC-R achterband doet ook wat je er van verwacht. Veel grip alleen bij een hele modderige rit glijden ze wel eens weg, maar dat is normaal en voor mij persoonlijk acceptabel voor een XC band. Enige nadeel is toch het extra gewicht van 730 gram t.o.v. bijvoorbeeld een Maxxis Ikon (570 gram) en Schwalbe Rocket Ron (525 gram). Ook zijn de banden van Pirelli niet de goedkoopste in de markt. 

Ik rij altijd tubeless dus ook de Pirelli Scorpions. Het erop leggen ging erg eenvoudig dat was snel geregeld en ze blijven goed op druk. Ik kan ook met lage druk rijden dat is geen probleem met deze banden. Ik heb voor met 1,5 bar en achter met 1,8 bar gereden en dat bevalt goed. 

Zou ik ze in het voorjaar nog een keer kopen en er ook mee in de zomer mee rijden? Nee, daar kan ik kort over zijn. Voor mijn gevoel lever ik teveel snelheid in. Ja ik heb nu veel grip en het is voor nu een goeie training, maar na mijn snelle en lichtere Maxxis banden merk ik weldegelijk een verschil. Als de omstandigheden dan ook weer verbeteren in het voorjaar dan stap ik weer over op een snellere lichtere band.

Voordelen

Veel grip, hoge lekbestendigheid, makkelijk te monteren en je kunt met lage druk rijden.

Nadelen

Zwaarder dan de concurrenten en de banden zijn redelijk prijzig.

Benieuwd naar de test met de Maxxis Ikon? Klik dan hier.

Hardtail of fully?

Hardtail vs fully
Scott SparkMaxxis Ikon

Hardtail of fully? Een veelgestelde vraag in de mountainbike wereld. Het is ook direct een lastige vraag, want het is heel persoonlijk. Er zijn veel elementen die meespelen om tot een goede keuze te komen. We nemen je mee in de grootste verschillen, plus en minpunten van beide keuzes.

Cross country

Vooral bij cross country (XC) komen de eigenschappen van een XC fully en hardtail het meest bij elkaar. Bij enduro, trail of downhill is een fully eigenlijk onomstreden. Bij het XC mountainbiken op hoogste professionele niveau wordt bij technische parcours met niet te veel hoogtemeters vaak gekozen voor een fully. En op een wat minder technisch parcours met juist veel klimmen een hardtail.

De voornaamste reden hiervoor is dat een fully over het algemeen wat zwaarder is en je met een openstaande achtervering energie verliest tijdens het klimmen. Alleen zijn tegenwoordig de fully’s extreem licht en door de steeds betere techniek is de vering eenvoudig te locken op je stuur. Maar dan praat je wel over een aardig dure uitvoering.

Pros en cons

We beginnen met een hardtail, wat maakt een hardtail zo goed. Ten eerste kun je al een redelijk goede hardtail kopen vanaf € 1000,- met een degelijke afmontage. Er zijn al carbonnen hardtails te koop vanaf € 1399,- bijvoorbeeld deze Cube van 11,5 kilo met een respectievelijke afmontage. Een hardtail is voor Nederlandse begrippen overal inzetbaar en zal op elke trail in Nederland voldoen. Je zal iets minder comfort hebben, maar dat is nog wel wat te verbeteren door het gebruik van tubeless banden en een lage luchtdruk.

Nu denk je, tja waarom zou ik dan nog een fully kopen? Over het algemeen is een fully wat duurder en zijn de goedkopere varianten vaak aan de zware kant. Een hele dure Specialized Epic of een topmodel van Scott, Canyon of Trek betaal je dan ook een serieus bedrag. Maar dan heb je wel een carbon fully van rond de 10 kilo. Een heel groot voordeel van een fully is het comfort en de extra grip door de achtervering. Tegenwoordig worden de trails in Nederland steeds technischer en kun je met een fully gewoon heel veel plezier beleven. En als je dan wat meer te besteden hebt kom je met een fully uit het duurdere segment behoorlijk dichtbij de eigenschappen van een hardtail. Persoonlijk beleef ik heel veel plezier aan het rijden op een fully. Het is een speelse manier van rijden en geeft je rit net wat extra’s. 

Fully

De voor en nadelen van een full suspension mountainbike.

Voordelen zijn: Comfort, grip, hoge funfactor en de veelzijdigheid. Nadelen zijn: Duurdere fiets, hoger gewicht en je bent iets langzamer (het kost meer moeite).

Hardtail

De voor en nadelen van een hardtail mountainbike.

Voordelen zijn: Goedkopere fiets, licht gewicht, snelle fiets, overal inzetbaar. Nadelen zijn: Minder comfort, bij technische afdalingen heb je minder grip.

Schrijf voor jezelf op wat je wensen zijn en ga dan op zoek naar een fiets die er bij past. Ben je bloedfanatiek en wil je tijden verbeteren of KOM’s rijden op Strava? Dan is een lichtgewicht hardtail waarschijnlijk een betere keuze. Neemt niet weg dat een fully dat ook zou kunnen, maar dan praat je wel over een ander aankoopbedrag. Is comfort heel erg belangrijk en hou je wel van een beetje speels rijgedrag? Dan zou je eens met een fully moeten gaan rijden. Je vering moet ook minstens ééns per twee jaar gereviseerd worden (afhankelijk van je kilometers). Bij een fully zijn dit er dus twee en daarom hogere onderhoudskosten.

Welke keuze je ook maakt, je gaat echt heel veel plezier beleven op je nieuwe bike! Mountainbiken is een geweldige sport en de trails in Nederland worden alsmaar uitdagender. 

Review: Scott Spark RC 900 WC N1NO HMX

Scott Spark 900 RC WC N1NO

We zitten middenin de herfst. Allerlei kleuren in het bos, rode bladeren, rode paddenstoelen en vandaag ook deze gigantisch dikke rode Scott Spark RC 900 WC N1NO editie. Als je graag op wilt vallen is deze limited edition Spark wellicht het overwegen waard. Hij oogt in ieder geval goed, maar fietst hij ook goed?

Scott

Scott heeft een rijke historie in het mountainbiken. En met Nino Schurter als uithangbord die 8 WK titels cross country op zijn naam heeft staan. Al deze ervaring en kennis, opgedaan op het hoogste niveau in het mountainbiken, zie je weer terug in de fietsen die jij en ik kunnen kopen. De fiets waar ik nu mee heb gereden is een frameset die daarna zelf is samengesteld met hoogwaardige componenten. Deze 2020 set kost € 5999,- maar het nieuwe 2021 model kost maar liefst € 6499,-! Dan heb je wel een complete set remmen, een voorvork, zadelpen in kleur, Sram XX1 crankset en het geweldige Syncros stuur.

Cross Country

Scott heeft deze fiets ontworpen voor de rijders die grenzen willen verleggen en alles uit hun rit willen halen. Mijn ervaringen met de Spark RC 90 WC N1NO probeer ik enigszins te vergelijken met de Specialized Epic die ik afgelopen zomer heb getest. Dit is alleen niet helemaal eerlijk t.o.v. de Epic die ik mee had. Ik had namelijk de EVO en die was iets meer gericht op trail en niet helemaal vergelijkbaar met de Scott Spark. Het grootste verschil is ook de stijfheid en de acceleratie die je hebt met de Scott. Je bent belachelijk snel met deze fiets. Je hebt alle voordelen van een full-suspension, comfort en grip, maar geen concessies wat betreft snelheid en energieverlies.

Wat krijg je allemaal?

Gewicht (incl. pedalen) 10,7 kgs
Voorvork RockShox SID Ultimate RLC3 110 mm travel
Achter demper RockShox NUDE RLC3 100 mm travel Twinloc
Afmontage Sram XX1 Eagle electronisch schakelen
Wielen Scope O2 carbon (1380 gram)
Banden Vittoria Mezcal (tubeless)
Dit allemaal samen zorgt er voor dat de fiets € 8699,- kost.

Met het TwinLock systeem heb je met 1 druk op de knop ineens een heel andere fiets. De achtervering zet je niet alleen dicht, je houding wordt ook iets veranderd.

Wendbaar & controle

Alles aan de fiets ademt snelheid en met een balhoofdhoek van 68,5 graden krijg je een heel wendbare fiets. Dit merk je ook tijdens het rijden. Op technische stukken op lage snelheid is de Scott Spark super strak. Je pakt korte bochten gemakkelijk en stuurt eenvoudig langs obstakels. Dit komt mede door het Syncros stuur die Scott gebruikt voor dit model. Deze is samen met Nino Schurter ontwikkeld en toegepast in de retail modellen. Scott kiest er bewust voor om de achter demper nog centraal onderin de fiets te plaatsten, waar andere merken er voor kiezen om de demper in de bovenbuis te monteren. Op deze plek is het frame al versterkt en zit meer carbon. Ook zou het gewicht van de demper hier minder negatieve invloed hebben. In combinatie met het revolutionaire TwinLock systeem heb je een razendsnelle en veelzijdige fully!

Het TwinLock systeem is redelijk uniek in de mountainbike wereld. Hier zie je hoe het werkt en hoe je het kunt toepassen in je alledaagse ritten. Eigenlijk heb je door deze techniek 3 verschillende smaken in 1 fiets.

Eindoordeel

Als je baalt dat je de fiets weer moet inleveren, is dat volgens mij een goed teken. Nee deze fiets heeft alle eigenschappen die je zoekt in een XC full-suspension mountainbike. Wendbaar, snel, speels en comfort als het nodig is. Enige dat ik aan deze fiets nog zou veranderen is een dropper post en misschien 2.35 brede banden i.p.v. de 2.25 die er nu op liggen. Maar verder is hij perfect. De Scott Spark RC 900 is erg mooi afgewerkt. Er is veel aandacht gegeven aan details en dat zie je ook terug. Deze is uitgevoerd met de Sram XX1 elektronische groep. Heb je dat nodig? Nee. Schakelt dat ontzettend strak en lekker? Oh ja! Wat een genot! 

Hierbij wil ik Bike Emotions bedanken voor het beschikbaar stellen van de Scott Spark RC 900 WC N1NO. 

Review: Specialized Turbo Levo SL Expert Carbon

Specialized Turbo Levo SL

Het E-mountainbiken is erg in opkomst de laatste jaren. De technologie hierin staat niet stil en de motoren worden steeds krachtiger en fietsen steeds slanker en lichter. Specialized gaat nog een stapje verder en heeft de Levo SL in zijn assortiment. Een lichtgewicht e-MTB met een carbon frame afgeleid van de Stumpjumper. Ik heb de Levo SL een weekje mogen testen op de mooie tracks in het Montferland.

De Turbo Levo SL

SL staat voor super light en dat is ook een groot verschil met de reguliere Levo. Volgens Specialized is de Levo SL 17,35 kilo. Dan heb je dus een fully met een motor! Specialized heeft dit lage gewicht weten te realiseren door het lichte maar sterke carbon FACT 11m te gebruiken. Ook heeft de Levo SL een lichtere motor, dus ook minder ondersteuning en bereik t.o.v. de Levo of Kenevo modellen. De Levo SL is dan ook gericht op de wat actievere doelgroep die ondanks de ondersteuning wel het normale mountainbiken wil blijven ervaren. Door het lichte gewicht voelt de Levo SL ook aan als een normale mountainbike, alleen dan sneller.

Verschillen Levo SL en de Levo

Turbo Levo SL Turbo Levo
Gewicht17,35 kg21,32 kg
AandrijvingSL 1.1 (240 watt max vermogen)2.1 (565 watt max vermogen)
Bereik3,5 uur5 uur
BatterijSL1-320 320WhM2-700 700Wh
Je kunt bij de Levo SL een range extender kopen. Dit is een extra accu die in je bidonhouder past. Hiermee heb je 1,5 uur extra bereik.

De Levo SL Expert is uitgerust met een FOX Performance 34 FLOAT 29 150mm travel voorvork en een FOX FLOAT DPS Performance 150mm travel achterdemper. De fiets die ik mee had was uitgerust met de Sram NX Eagle 1×12 aandrijflijn. Uiteraard de carbon Roval Traverse wielen met achter een DT Swiss 370 naaf. De banden op deze fiets zijn van Specialized, type Ground Control 2.3. Deze bieden je bakken met grip en rollen heerlijk door het bos.

Levo SL achterdemper
FOX Achterdemper
Levo SL Sram NX Eagle
Sram NX Eagle 1×12

Rijden met de Levo SL

De Levo SL heeft 3 standen voor de ondersteuning, Eco, Trail en Turbo. Je kunt de ondersteuning zelfs nog naar wens aanpassen via een app genaamd Mission Control. Ik ben zelf de route begonnen met de eco stand. Door het lage gewicht van de fiets kun je eigenlijk best prima fietsen in de eco stand. Nu ben ik redelijk fit maar mocht je accu een keer leeg raken dan zou je met de Levo SL best thuis kunnen komen. Na een kwartiertje in de eco stand gefietst te hebben ben ik overgegaan op de trail stand. Dat is dan gelijk een echt groot verschil. De ondersteuning is trouwens niet oneindig, tot 25 km/h en dan valt hij stil. Dus op vlakke stukken moet je gewoon aan de bak als je harder wil fietsen. Waar je echt voordeel uithaalt zijn de klimmetjes en de vals platte gedeeltes. Het is wel belangrijk dat je gewoon schakelt net als je normaal zou doen op je mountainbike zonder ondersteuning. Dus op een klim in een te zware versnelling zal de ondersteuning niet zijn werk kunnen doen. De laatste stand, turbo geeft je volle ondersteuning. In deze stand ga je echt fluitend over de tracks. Dan merk je echt dat je een e-MTB hebt, klimmen is echt geen punt meer.

De trail stand is voor mij een perfecte ervaring met deze fiets. Ik moet wel mijn best doen, maar je hebt ondersteuning op de plekken waar je het nodig hebt. Ik trap met een redelijk hoge cadans en het kost me vrijwel geen moeite of kracht om de tracks door te komen.

Het stuurgedrag en de wendbaarheid van de Levo SL zijn echt de grote pluspunten van de fiets. Door het lichte gewicht kun je de fiets echt rondslingeren als een ”normale” mountainbike. Door de technische secties van de route is het echt genieten. En door het extra gewicht van een e-MTB heb je al veel grip. In combinatie met de vering + dropper post kun je elke singletrack en afdaling aan. In de eerste rit met de Levo SL moest ik heel even wennen aan het gewicht van een e-MTB t.o.v. mijn hardtail mountainbike. Je bent gewoon wel iets logger en mijn eigen fiets stuurt wel directer. Maar als je eenmaal gewend bent kun je met de Levo SL gewoon goed door de bochten komen. Vooral de wat langzamere technische stukken heeft deze Levo SL voordeel t.o.v. de zwaardere Levo.

Doelgroep

Voor wie is een e-MTB eigenlijk bedoeld, welke doelgroep? Stel je fietst zelf redelijk vaak maar je partner niet en je wil wel zo nu en dan samen mountainbiken. Dan is een e-MTB voor je partner echt een aanrader. Voor mensen die fysiek minder fit zijn of door ongemak niet met een normale mountainbike kunnen fietsen. Dan kun je met een e-MTB wel het echte mountainbike gevoel blijven ervaren en met je vrienden of fietsclub blijven fietsen. En natuurlijk voor iedereen die met zo min mogelijk inspanning wel veel fun wil beleven op een mountainbike. De Levo SL onderscheidt zich door het lage gewicht en het strakke stuurgedrag. Je hebt weliswaar minder power, maar je krijgt er wel meer het echte mountainbike gevoel voor terug. Enige kleine minpunt van de Levo SL is de wat luidruchtige motor, doordat hij wat lichter is moet hij wat harder werken. Als je iemand inhaalt op deze fiets kun je niet verdoezelen dat je op een e-MTB zit.

Eindoordeel

Ik ben nog te fit voor een e-MTB, maar ik weet zeker dat ik er één in de toekomst zal aanschaffen. En persoonlijk heb ik dan meer met een lichtere en wendbare fiets zoals de Levo SL. Het is belangrijk om te bepalen welke fiets bij je past als rijder. Wil je volle ondersteuning met veel power, dan is de gewone Levo een betere keuze. Maar wil je het speelse en wel het echte mountainbike gevoel blijven ervaren, dan is de Levo SL de fiets die je moet hebben. En voor alle e-MTB haters, schuif je vooroordelen opzij, die had ik overigens ook😉. Het is gewoon een hele leuke manier van fietsen. Mountainbiken moet bereikbaar zijn voor iedereen, ongeacht je fysieke gesteldheid.

De Specialized Levo SL is de eerste e-mountainbike die een review krijgt op mijn site, er volgen er binnenkort nog 2 in deze elektrische categorie om de verschillen goed in kaart te brengen. Deze uitvoering kost bij Specialized € 8699,- en zit daarmee aan de bovenkant van het segment.

Wendbaarheid⭐⭐⭐⭐⭐
Vermogen/ondersteuning⭐⭐⭐⭐
Looks⭐⭐⭐⭐⭐
Prijs/kwaliteit⭐⭐⭐⭐

Via deze weg wil ik Specialized bedanken voor het beschikbaar stellen van de Levo SL. Wil je mijn review lezen over de nieuwe Epic dan kan dat hier.

Review: Specialized Epic Evo Expert

Specialized Epic EVO Expert

De Specialized Epic heeft een behoorlijke reputatie opgebouwd in de afgelopen 20 jaar. En in de cross country categorie is de Epic het neusje van de zalm. In juni kwam Specialized met de nieuwe Epic en de Epic Evo modellen. Ik heb de Epic Evo Expert uitgebreid kunnen testen. Ik heb de grenzen van de Epic opgezocht, en vice versa!

Introductie Epic Evo

De Epic is een volbloed cross country fiets, geen twijfel mogelijk. Het Evo model is een ander verhaal. Als je alle eigenschappen bekijkt is het misschien wel een nieuwe categorie, cross trail fiets. Specialized richt zich met de Evo dan ook meer op de rijders die van snelheid houden, maar plezier en comfort belangrijker vinden. Een aantal verschillen zijn bijvoorbeeld een dropper post, een voorvork met 120mm veerweg, 110mm achterdemper en geen Brain systeem. De Evo is ontwikkeld voor de echte liefhebber die minder waarde hecht aan een Strava top 10 klassement. Over de eigenschappen en onderlinge verschillen ga ik later dieper op in.

Feiten en cijfers Evo Expert

Hoe ziet het er uit als je een racemonster als de Epic wat trailbloed geeft? Nou hier zijn de belangrijkste cijfers van de Epic Evo.

Adviesprijs Epic Evo Expert€ 6499,-
Gewicht inclusief pedalen11,8 kg
Rock Shox SID voorvork120 mm veerweg
Rock Shox SID achterdemper110 mm veerweg
Balhoofdhoek66,5 graden
Fast Trak banden29 x 2.3

De Epic Evo Expert is afgemonteerd met de Sram X01 Eagle groep. 32 tanden voor en een 10-50 cassette achter. Zoals je mag verwachten is het een hele goeie groep. Hij schakelt direct, ook onder slechte omstandigheden, en is geruisloos. Ik hoorde alleen het ratelen van de dikke DT Swiss 350 naaf zodra ik de pedalen stil hield.

De Evo in actie

Met het ideale testterrein voor de Epic Evo in mijn eigen achtertuin, met singletracks, snelle afdalingen, technische secties en genoeg hoogtemeters ga ik het avontuur beginnen. Wat direct opvalt is de houding, je zit kort op het stuur. Hierdoor zit je gewicht in de basis al centraal van de fiets. Vanaf mijn woonplaats moet ik via een singletrack eerst wat klimmen. Ik heb de achterdemper dicht staan. Dit moet je overigens zelf bedienen bij de demper. Hetzelfde geldt voor de voorvering, geen lock-out op het stuur dus. Wat opvalt is dat het extra gewicht t.o.v. mijn hardtail nauwelijks merkbaar is. Specialized is er in geslaagd om de achterkant van de Epic zodanig strak te maken dat je bijna geen energie verliest met een fully.

Eenmaal boven gaan beide veringen los en gaan met die banaan! Dan komt de volle potentie van de fiets boven drijven. Met de 2,3 inch brede banden heb je echt gigantisch veel grip, abnormaal. Ik ben er van overtuigd dat bredere banden je veel meer voordelen geven en dat grip misschien wel belangrijker is dan rolweerstand. De Rock Shox SID 120mm voorvork is echt geweldig. In de reguliere XC Epic zit een 100mm veerweg vork, maar die 2 centimeter extra bij de Evo maakt de fiets zo anders. Het geeft je enorm veel vertrouwen en veel meer rust. Hij vangt alles op en daardoor zit je veel rustiger op de fiets tijdens het dalen. Doordat het voorwiel ook verder naar voren is geplaatst is de Epic ook stabieler geworden. Dit draag zeker bij aan de controle en rust van de fiets.

Epic Evo Expert

Ook heb je bij de Epic Evo de beschikking over een X-Fusion Manic dropper post. Deze is te bedienen op het stuur. Hierdoor kun je tijdens afdalingen of technische singletracks je zadel laten zakken en met nog meer gemak er doorheen zeilen. Mijn ervaring met de Epic Evo Expert is dat het sturen wat rustiger gaat, de Evo vind zijn weg wel. Met mijn hardtail moet ik meer werken, maar stuurt wel directer. Door de brede banden van de Epic Evo en de rust die de dikke voorvork creëert, zweef je over de route.

Met een lichte hardtail of één van de andere Epic modellen met het Brain systeem ben je sneller in de acceleratie en zal het echt wel iets schelen tijdens het klimmen. Maar als dat niet je doel is en wil je gewoon met plezier en vertrouwen kunnen mountainbiken, dan is dit gewoon echt een hele toffe fiets. Ik ben zelf meer een competitieve fietser, dus ik zou normaal gesproken eerder een Epic Expert kiezen. Toch is die keuze helemaal nog niet zo zeker nu ik met de Evo heb gereden. Ik heb namelijk ervaren dat je er zeker hard mee kunt rijden en er veel plezier mee kunt hebben. Tijdens de periode dat ik de Epic Evo heb kunnen testen, ben ik echt verliefd geworden op de Rock Shox voorvork. Het geeft je zoveel vertrouwen en dat is echt lekker fietsen.

Onder je bidonhouder zit een klein pakketje met wat inbussleutels. Als je onderweg wat moet aanpassen, heb je altijd wat bij de hand.

Eindoordeel

Dit is mijn eerste fully die ik test voor mijn website. Maar door mijn ervaring met de Specialized Epic Evo Expert is mijn mening over het hebben van een hardtail wel veranderd. Het verlies van tijd of energie op een route is vrij beperkt. Je kunt met een fully op lastige stukken ook blijven zitten en trappen waar je met een hardtail moet gaan staan. De Epic Evo stuurt echter wat minder direct, je gaat meer met een flow. Met de 120mm veerweg voorvork en 2,3 inch brede banden krijg wel veel comfort en rust terug. Het niet hebben van een lock-out op het stuur bij een fiets van dit kaliber is iets waar je over kunt discussiëren. Specialized hanteert een clean cockpit filosofie, niet te veel poespas op je stuur. Dit is dan ook de reden dat ze bij de Evo zonder het Brain systeem dus een handbediening aangehouden hebben voor het vastzetten van je vering. De Epic Evo is voor een andere doelgroep bedoeld dan de reguliere Epic. Je hebt voor aanvang van een klim tijd genoeg om je vering vast te zetten. Mijn ervaring is dan ook dat het niet stoort om hem handmatig vast te zetten. Ik was er ook vrij snel aan gewend.

De Specialized Epic Evo Expert is een trail/cross country fiets. En de Evo geeft je gewoon veel extra’s met die 120mm veerweg voorvork en een dropper post. Maar met een carbon frame en de carbon Roval Control wielen is hij ook licht en snel.

Met een adviesprijs van € 6499,- is het geen goedkope fiets, maar als je zoveel uitgeeft aan je fiets wil je er ook zeker van zijn dat het je geld waard is. De Specialized Epic Evo geeft je die garantie. Ik heb echt genoten en heb mijn pr’s in de afdalingen aardig aangescherpt.

Prijs/kwaliteit⭐⭐⭐⭐⭐
Rijeigenschappen⭐⭐⭐⭐⭐
Looks⭐⭐⭐⭐
Funfactor⭐⭐⭐⭐⭐
Klik op de link hier links voor meer informatie van het model op de site van Specialized.

Via deze weg wil ik Specialized bedanken voor het beschikbaar stellen van de Epic Evo Expert. Wil je meer reviews lezen, kijk dan ook eens naar één van de andere rubrieken op onze pagina.

Revieuw Cube Nuroad Pro HPA

Cube Nuroad Pro HPA

Je hebt vakantiegeld gekregen maar je gaat niet op vakantie. Of je blijft in Nederland en maakt het niet zo duur als een vliegvakantie naar het zuiden. Je tuin is gedaan, je huis is geschilderd en je hebt nog een goeie € 1000,- over. Wat kun je met het geld doen? Op je spaarrekening heeft geen zin, volgend jaar is het geen cent meer waard geworden. Je zou bijvoorbeeld ook een Cube Nuroad Pro HPA gravelbike kunnen kopen voor € 999,-. Ja Cube geeft je de mogelijkheid een gravelbike te kopen voor onder de duizend euro. Maar wat krijg je dan voor dat geld? Ik heb er mee gereden en vertel er graag meer over.

Specs

Laten we beginnen met feiten en cijfers. Het is een aluminium frame met een carbon voorvork. Cube heeft ervoor gekozen om exact dezelfde afmetingen te gebruiken als de cyclo (Cross Race). Enige verschil is de ruimte voor bredere banden dan de crosser. Dit geeft de fiets veel wendbaarheid. Maar door de af fabriek Schwalbe G-One 40mm heeft de fiets wel veel comfort. Uitstekende band met veel grip en een hoge lekbestendigheid, hij kan wel tegen een stootje.

De Cube Nuroad Pro is afgemonteerd met de Shimano Tiagra groep, maar daar kom ik later nog op terug. De wielen zijn van Cube en komen ook uit de cyclocross collectie. Zonder pedalen en bidonhouders weegt de fiets volgens Cube 10,7 kilo. Ik heb hem gewogen inclusief pedalen en bidonhouders op 11,5 kilo. Daarmee is de Cube een redelijk ”zware” fiets, maar eigenlijk merk je dat alleen tijdens het aanzetten en met het klimmen.

Shimano Tiagra

Onlangs heb ik nog een artikel geschreven over de mtb groepen van Shimano. Voor de andere groepen die meer bekend zijn bij het wielrennen zijn eigenlijk dezelfde verbeteringen doorgevoerd. Shimano Tiagra was altijd een beetje het sulletje van de familie. Maar na de upgrades in de afgelopen jaren is de Tiagra groep gewoon gelijkwaardig aan de Shimano 105. Ook tijdens de testrit was het modderig en ik heb de fiets niet bepaald gespaard en ben gewoon door het bos gebanjerd. Het schakelen werkt gewoon prima, echt niks op aan te merken. Uiteraard maakt hij wat meer geluid door het zand wat er tussen zit, maar dat is normaal. Met de 2×10 opstelling is hij ook erg allround en kun je er overal mee uit de voeten.

Rijgedrag Cube Nuroad

Zoals gezegd heeft de fiets exact dezelfde wielbasis als de cyclocrosser van Cube. Voordeel hiervan is dat hij ontzettend wendbaar is. Enige punt van kritiek zou kunnen zijn dat je wat minder comfortabeler zou zitten. Een crosser is wat agressiever opgezet. Alleen Cube heeft dus de geometrie van de racefiets Cube Attain genomen maar dan met de wielbasis van de crosser. Slim van Cube om beide technologieën te gebruiken en er zo een leuke veelzijdige gravelbike van te maken. Op mountainbike terrein moet je wel wat meer werken, daar komt ook je rijtechniek boven drijven. Maar op echte gravelpaden komt de Cube volledig tot zijn recht.

Cube Nuroad

Voor een relatief laag bedrag biedt Cube je de mogelijkheid om het gravelen te ervaren. Je krijgt veel fiets en rijplezier voor je geld. Het is een nette afgewerkte fiets inclusief interne bekabeling.

Eindoordeel

Ja hij is aan de zware kant, en ja het remmen laat wat te wensen over. Maar geeft het je een minder goeie ervaring voor het gravelen, nee. Je kunt met deze fiets gewoon heel veel plezier beleven. De onderdelen zijn niet uit het topsegment maar wel degelijk. Ik denk dat het woord degelijk goed past bij de Cube Nuroad Pro HPA. Als ik een gravel fiets zou willen hebben maar er niet te veel voor wil betalen, dan is de Cube wat mij betreft de juiste keuze.

De Cube Nuroad Pro HPA krijgt dan ook 4 sterren. Puur op basis van prijs/kwaliteit en veelzijdigheid.

Review Isaac Hadron Xplore gravelbike

Isaac Hadron
Isaac Hadron Xplore

Vandaag waren we in het mooie Limburg om de Isaac Hadron Xplore te testen. We hadden geen betere plek kunnen bedenken voor een gravelbike.

Het merk Isaac

Veel mensen weten het niet, maar Isaac is een Nederlands merk. Ontwikkeling, testen en assemblage vindt plaats in Nederland. Isaac staat voor kwaliteit en een strak design. De inspiratie voor hun fietsen halen ze uit hun eigen achtertuin, Limburg.<br>

De fiets

Voor de test van vandaag kregen we de uitvoering met Ultegra afmontage en de DT Swiss G1800 DB 25mm Spline wielen en Challenge gravel grinder banden. In deze uitvoering kost de Isaac Hadron Xplore € 2599,- en zit hij redelijk aan de bovenkant in het gravel prijssegment.

Het design van de Hadron is strak, mooie lijnen en een metallic donkergroene lak. Persoonlijk hou ik wel van flitsende kleuren, maar dat is mijn smaak. De fiets ziet er in het echt wel mooier uit, de lak en het design komt dan veel beter tot zijn recht dan op een foto. Het is een licht alu frame met een carbon voorvork. De schijfremmen zijn ontzettend krachtig, ze zorgen er voor dat de Hadron in toom gehouden wordt. Om het geheel af te maken hebben ze de kabels netjes in het frame weggewerkt.

De test

Waar test je een gravel fiets die gemaakt is in Limburg? Juist ja, in Limburg! We hebben een mooie route uitgezocht en op de Garmin gezet. De omgeving is fantastisch en mooie gravelpaden in overvloed. Het glooiende landschap is geen probleem voor de Isaac. Je hebt met een compact voldoende bereik om zelfs steile klimmetjes te overwinnen.

Rijden met de Hadron Xplore is gewoon lekker, je banden zorgen voor genoeg grip maar wel een lage rolweerstand. Je kunt dus goed doorrijden ook als het wat ruiger wordt. In mijn test met de cyclocross fiets van cube had ik het nog over het verschil van wielbasis van een gravel en een cyclocross. De Isaac Hadron verschilt niet zo gek veel van een cyclocross fiets. Hij is wat agressiever ontworpen, gebouwd voor snelheid en acceleratie. Dat merk je ook wel als je hiermee fietst, hij wil vooruit en het trapt lekker weg. Het is ook een wendbare fiets. Op de route zaten ook wat mountainbike singletracks, geen probleem voor de Isaac. Maar wil je gemoedelijk met je bepakking kilometers gaan maken is dat ook mogelijk. Er zitten voldoende bevestigingspunten voor tassen en bepakking aan de fiets.

Isaac Hadron Xplore

De DT Swiss wielen zijn ook van een hoogwaardige kwaliteit, stijf en sterk. De naaf is goed bestand tegen vuil, modder of wat er ook op je pad komt. Het zijn niet de duurste wielen maar prima allround voor het gravel werk bij jou in de buurt.

Door de Isaac Hadron vergeet ik soms dat ik onverhard aan het rijden ben. De kilometers vliegen onder me vandaan. Het uitzicht over het glooiende landschap en het mooie weer maken de dag compleet. Nee het was zeker geen straf om met deze fiets vandaag hier te rijden. Ondanks dat we zo nu en dan moesten afzien tijdens een klim, kwam de glimlach snel weer terug door de Isaac. Het is gewoon een veelzijdige fiets en zeker geschikt om lekker mee te gravelen.

Mijn oordeel

Persoonlijk heb ik geen negatieve eigenschappen kunnen ontdekken aan de Isaac Hadron Xplore. Ik hou wel van een sportieve fiets, wie wil er nou niet sneller rijden? Over het ontwerp en de kleurstelling zijn de meningen verdeeld. Persoonlijk hou ik van mooie kleuren, maar dat wil niet iedereen. En zoals ik al eerder aangaf, de fiets smoelt echt goed in het echt. Het is geen goedkope fiets, maar dan heb je wel een strakke Nederlandse gravelbike met een dikke afmontage.

Ik wil graag Isaac bedanken voor de mogelijkheid de fiets te testen in het mooie Limburg. Zeker voor herhaling vatbaar om daar gravel routes te rijden!

Test Maxxis Ikon EXO TLR Skinwall

Maxxis Ikon
Maxxis Ikon

Maxxis is in 1967 begonnen met de productie van fietsbanden in Taiwan. Na verloop van tijd zijn ze ook voor andere voertuigen gaan produceren. Ze hebben veel ervaring en kennis opgebouwd en dit zie je ook terug in hun banden. Ik test de Maxxis Ikon EXO TLR Skinwall mountainbike banden.

Maxxis Ikon

Zelf rij ik tubeless en het erop leggen ging heel erg makkelijk. Wel is een compressor erg makkelijk om er voor te zorgen dat de band zich goed zet. Latex erin en klaar, binnen 15 minuten was het gefikst. De latex zorgt er overigens voor dat je band luchtdicht blijft, en eventuele puncties worden gedicht. De band zelf ziet er erg mooi uit door de licht gekleurde wang. Het steekt mooi af bij de fiets. De Maxxis Ikon EXO TLR is ontworpen voor crosscountry (XC). Het is een snelle band met veel grip tijdens droog weer en een harde ondergrond. De band is niet geschikt als het erg modderig en nat is, maar daar hebben we nu geen last van. Threads per inch (TPI) van deze band is 60. Dit heeft te maken met rolweerstand en grip. Hoe hoger de tpi waarde, des te soepeler de band is. Banden met een hoge tpi waarde zijn ook duurder.

Rijtest

Het is momenteel erg droog in het bos dus zeer geschikt voor deze band. De ondergrond waar ik de banden vandaag op heb getest is redelijk hard en sommige stukken zijn los/zacht zand. Mijn vorige banden waren redelijk aan het eind van hun bestaan dus ik moest even wennen aan al die grip. Vooral in bochten met los zand lieten mijn vorige banden me nog wel eens in de steek. Na een half uurtje was ik gewend en begon ik de grens op te zoeken. De Maxxis Ikon heeft veel grip en waar eerder mijn voorwiel wel eens wegschoof gebeurde er nu niks. Je kunt met deze band lekker scheuren, bochten zijn geen probleem voor de Maxxis Ikon EXO TLR.

Persoonlijk hou ik wel van een band met een lage rolweerstand zoals deze Maxxis Ikon. Een goede combinatie van snelheid en grip is voor mij belangrijk. En met deze Maxxis Ikon zit dat wel goed. Als het herfst/winter is en de ondergrond is erg nat en modderig gooi ik er liever een band op met meer profiel.

De Maxxis banden en latex vulling voor de test komen van de Mantel webshop.